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疼痛管理

疼痛促使我们去休息以促进痊癒,但有时持续长时间的疼痛也会产生相反效果。

所有的动物,包括人类,在躲避掠食的过程中已经进化到可以在短期内忍受极度的疼痛,但大多数动物不能承受长时间而剧烈的疼痛。

长期严重的痛楚导致康复缓慢,使发病率及手术后死亡率增加,而令人惊讶的是这个事实最近才得到认知。

另外一件令人吃惊的关于疼痛管理的事实是在美国直到1987年,人们因为认为婴儿不会感知到疼痛,对婴儿在无麻醉清醒状态下进行手术。这也同时出现在人的包皮环切术及农场动物断尾及去势手术。那是人们的认知是年青的生命不会感受到太多疼痛,尽管很多证据证明事实恰好相反。

现在人们已经认识到,对于人类和动物,疼痛管理是疾病及创伤诊治过程中的重要部分,什么都不做是一种过失及残忍的行为。

止痛药主要有两种,中枢神经性止痛药解热镇痛抗炎药

 中枢神经性止痛药

中枢性止痛药结合大脑中控制疼痛的神经,大多源自於鸦片。目前一种认知是大脑可自己产生天然的止痛物质,这被物质被称为内啡肽(内源性及吗啡的结合)。这些内啡肽被是在急性损伤时大量释放,这就是为什麽报告说鲨鱼咬伤後一段时间才感到疼痛。

但是当内啡肽已用尽後,又会感到疼痛,这就是为什么我们在疼痛剧烈或者疼痛严重到影响机体丧失基本功能时需要补充外源性阿片类或其他类止痛药物。类风湿性关节炎是个疼痛持续不断导致机体功能丧失的很好的例子 。宠物术后疼痛是使用此类药物的另外一个原因,所以我们在手术前会给予鸦片製剂,同时在手术时在手术伤口部位局部注射麻醉药。

解热镇痛抗炎药

第二种止痛药是解热镇痛抗炎药,就像疼痛一样,炎症也有存在的理由,作用是增加血液供应及促进愈合,抑制炎症会推迟愈合。在多数情况下,可以忽略不计,但在皮质类固醇作用情况下会比较显著。这就是为什麽皮质类固醇倾向用於特定的疼痛缓解,如脊椎疼痛,或在年老的动物的关节炎。

同时,许多非甾体类药物(NSAIDs)通过引起小血管收缩而造成胃溃疡及肾脏损伤。胃溃疡会导致呕吐,即使呕吐没有发生,它也会令令动物或人感到噁心。

局部的麻醉可以有效的缓解疼痛,但是通常只能短时间起到疼痛缓解,但是在麻醉消退之前,仍然可以帮助缓解初始阶段最剧烈的疼痛。